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Préparer son voyage à vélo en 7 étapes

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Source : https://unsplash.com/photos/1zv1p3jvDBo

Préparer son voyage à vélo en 7 étapes

Deux avis font forcément consensus : le vélo c’est trop cool, et les vacances aussi. Imaginez un peu ce que donne la combinaison des deux ! On parle bien de voyager à vélo 😍 Le cyclotourisme a le vent en poupe : 4% des français pratiquent le vélo voyage selon l’Union Sport & Cycle pour AG2R La Mondiale.

Vous en êtes adepte ? Si la réponse est non, peut-être que l’idée d’essayer germe en vous. Si tel est le cas, c’est votre jour de chance : on vous donne toutes les cartes pour préparer au mieux votre périple. Par contre on préfère prévenir, si vous n’y songiez pas, cet article vous donnera sûrement envie de profiter de vacances au soleil, mais à vélo.

1 — Définir son voyage à vélo

Un voyage, ça se prépare. Pour commencer, vous allez devoir définir les conditions de votre trajet. Pour ce faire, posez-vous les bonnes questions. Est-ce que vous souhaitez partir :

  • Quelques semaines ?
  • Plusieurs mois ?
  • Seul.e ?
  • Accompagné.e ?
  • Pour quel budget au maximum ?

Après avoir posé cette base, il faudra créer votre itinéraire. Des sites et app comme Komoot, Strava, Géovélo ou France Velo Tourisme vous aideront à tracer votre trajet en vous renseignant entre autres sur le nombre exact de kilomètres à parcourir ou le dénivelé du trajet.

2 — S’entraîner

Le corps humain regorge de mystères. Il a notamment une capacité d’adaptation folle. Alors certes, au fil des kilomètres, pédaler se fait de plus en plus facilement.

Pour autant, attaquer un voyage en vélo sans aucun entraînement préalable n’est pas fait pour tout le monde…

Avant le grand départ, quelques jours à apprendre à connaître votre vélo ne vous feront pas de mal. Bien au contraire même, cela vous aidera à savoir ce dont vous aurez besoin en cours de route.

Sans compter qu’on ne roule pas de la même façon avec et sans chargement. Si vous êtes habitué.e à pédaler léger, et que vous ne prenez en compte vos bagages qu’une fois le coup d’envoi du voyage lancé, vous risquez de vous retrouver assez rapidement avec des douleurs. Pour des vacances réussies, ce n’est pas vraiment l’idéal…

Vous entraîner dans les conditions de votre trajet va vous permettre de savoir combien de kilomètres par heure, ou par jour, vous pouvez parcourir.

Ainsi, vous serez en mesure de mieux calculer votre itinéraire qu’il s’agisse d’un super long voyage jusqu’au Paraguay, ou d’un petit week-end dans la Drôme.

3 — Choisir et réviser son vélo

Plusieurs types de vélo peuvent convenir à un voyage :

  • Le vélo de randonnée est particulièrement solide. Il a la réputation d’un vélo fiable avec lequel on peut aisément voyager longtemps. Bien équipé (dynamo, garde boues, porte bagages) il permet de voyager longtemps, en tout temps, toutes conditions et en faisant du camping.
  • Le vélo de route est idéal pour les amateurs de vitesse. On peut l’envisager pour des voyages de quelques jours. C’est pour voyager léger et faire des kms rapidement. Mais ils sont plus difficiles à équiper en sacoche et leur capacité d’emport plus faible, donc on voyage plutot en hébergement “en dur”.
  • Le Vélo « Gravel » permet de parcourir de longues distances que ce soit en chemin rural, sur piste, ou en route. Plus versatile entre route et rando, équipable à l’envie quasiment comme un vélo de rando, on va vite, loin, partout, on peut bivouaquer léger facilement. Si vous aimez l’aventure, c’est le vélo qu’il vous faut.
  • Le VTT est un vélo tout-terrain très adapté aux voyages dans la nature (forêt, montagne…). Sa solidité en fait le vélo idéal pour traverser des sentiers. Ils sont moins prisés pour le voyage car dans la nature on préfèrera camper/ Mais la capacité d’emport est limité donc il faudra être astucieux.

Pour choisir le bon, il faut que vous puissiez définir votre voyage en termes de :

  • Durée,
  • Charge de transport,
  • Types de routes envisagées

Pour plus d’aisance dans vos déplacements, vous pouvez opter pour ces vélos dans des versions qui comprennent une assistance électrique.

Si vous partez pour peu de temps et que vous êtes en mesure d’affirmer que vous ne rencontrerez pas de boue sur votre chemin, un vélo de ville peut aussi faire l’affaire.

Votre choix se fera principalement en fonction de votre budget et de vos préférences, mais pour un long voyage, on vous conseille vivement d’opter pour un vélo robuste que vous pourrez garder longtemps. Un modèle avec lequel vous pourrez faire de multiples voyages.

Vous n’êtes pas équipés avec un vélo adapté ? Pensez à le louer ! C’est un bon compromis pour votre premier voyage. Ça vous permet de tester votre appétence pour le cyclotourisme ou d’essayer un vélo avant de l’acheter. L’agence de location Paulette vous permet même de le louer au départ de votre trajet et de le déposer dans une de leurs agences à l’arrivée. Tout benef’ !

Pour éviter au maximum de rencontrer des pépins techniques pendant votre voyage, vérifiez l’état de votre vélo avant le jour du départ.

Vous devez posséder tout l’équipement légal et :

  • Des pneus bien gonflés
  • Des vitesses qui passent comme il le faut
  • Des roues non voilées
  • Des patins de frein en bon état
  • Un guidon bien centré sur la potence et perpendiculaire à la roue avant
  • Des phares avant et arrière en bon état de marche
  • Les vis et les boulons doivent être bien serrés

Avec tout ça, vous serez parés pour tous les basiques des réparations à connaître lorsque l’on fait de l’itinérance : changement de chambre à air, réglages des freins, ou tous les pépins techniques à régler avant d’arriver à votre point de chute du soir. Ça tombe bien car on a quelques tutos pour vous aider à vous former juste ici !

L’idéal reste de faire faire un check-up de votre vélo par un.e pro. Vous pouvez faire appel à Cyclofix, un réparateur pourra vous montrer les gestes d’entretien à adopter.

4 — Se loger

En tant que cyclonomade, se loger, c’est vraiment toute une organisation.

Croyez-le ou non, mais pour nous faciliter la vie, il existe un label “accueil vélo” . Il permet de trouver des hébergements qui sauront vous accueillir, vous et votre compagnon de route.

Pour vivre un voyage digne de Pékin Express, vous pouvez toujours tenter de dormir chez les habitants des endroits que vous traversez. On ne vous garantit pas que ça marche à tous les coups, mais si vous tombez sur une personne prête à vous ouvrir sa porte, la solution s’avérera économique, et promet des rencontres impromptues.

Vous avez aussi l’option des campings à la ferme ou des campings municipaux. Très accueillants, ils sont surtout peu chers. Pensez à réservez en amont si vous êtes sur un itinéraire populaire ou pendant les vacances scolaires.

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Chez Cyclofix, on a pas mal de fans de bivouac. Économique, ça permet de vivre de vraies aventures. Pensez quand même à respecter la nature qui vous héberge en ne laissant aucune trace de votre passage ! Si vous traversez des zones très urbanisées, on vous le déconseille. La plupart du temps, c’est interdit. Si vous êtes déterminé.e.s à le pratiquer, renseignez-vous sur la loi en vigueur dans la région concernée.

5 — S’habiller

Vous aurez besoin de vêtements dans lesquels vous vous sentez bien. Pour autant, votre tenue doit être adaptée au défi des vacances à vélo. Mieux vaut prévoir des tenues légères mais techniques. Enfilez :

  • Votre cuissard de vélo,
  • Un haut respirant en mérinos,
  • Des chaussettes de sport,
  • Et vos chaussures de cyclisme

Et vous voilà prêt pour partir à l’aventure.

Pour les matinées, qui sont parfois plus froides, on vous conseille de ne pas négliger quelques hauts de sport à manches longues.

Petit détail qui a son importance : si vous rencontrez de la pluie (on ne vous le souhaite pas !), selon les matières qui les composent, vos chaussures pourraient rester mouillées un bon bout de temps. Pour éviter cette expérience des plus désagréables, des couvre-chaussures vous seront d’une grande utilité.

Enfin, consulter la météo reste le meilleur moyen de savoir quelles tenues emporter avec vous.

6 — S’équiper

Pour des vacances sans pépins, vous allez devoir partir léger, mais bien équipé.e. Investir dans du matériel solide et durable, c’est le conseil qu’on ne cessera pas de vous rabâcher !

Certes le bon matériel a un coût, mais c’est un moindre mal quand on pense aux économies réalisées grâce au fait de se déplacer à vélo.

Votre vélo, c’est votre compagnon (de route), gâtez-le, traitez-le avec amour, offrez lui ce qu’il mérite, et il vous le rendra bien !

Pour vous en occuper au mieux pendant votre séjour, vous aurez besoin de matériel de réparation.

Chose parfois difficile à faire, vous ne devrez emporter que l’essentiel. Pour cela, mieux vaut bien connaître son matériel et savoir l’utiliser. On en revient à l’entraînement, il vous permettra de voir ce dont votre vélo à besoin, et par conséquent, ce qu’il vous faudra emporter.

Parmi les basiques à prendre avec vous pour un voyage à vélo ?

  • Une chambre à air de rechange,
  • Des démonte-pneus,
  • Une pompe,
  • Des rustines
  • Un multi-outil
  • Des maillons rapides
  • Un câble de frein
  • Un câble de dérailleur
  • De la visserie (au cas où)
  • Et un antivol

Votre équipement conditionnera votre confort et jouera énormément sur votre motivation au quotidien. Autant que possible, ne lésinez pas sur sa qualité.

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En parlant d’équipement, comment on trimballe tout ça ? Ce qui est sûr, c’est qu’on ne vous conseillera pas de rouler affublé d’un gros sac à dos. Vous vous fatiguerez trop rapidement. Il est préférable de charger le vélo.

  • Certains sont adeptes des sacoches accrochées au vélo, le poids doit alors être équitablement réparti sur le vélo pour ne pas vous déséquilibrer.
  • D’autres préfèrent les remorques qui sont pratiques, mais plus encombrantes.

Le choix vous revient.

Quoi qu’il en soit, pendant un voyage, de petits plus peuvent faire de grandes différences. Pour un peu de confort, vous pouvez vous doter :

  • D’un rétroviseur
  • Un filet élastique idéal pour faire sécher les affaires mouillées et mettre le surplus d’affaires en vitesse
  • Des poignées ergonomiques
  • Des gants de cyclistes
  • Des garde-boue

Et l’astuce la plus motivante qu’on puisse vous donner : utilisez un compteur kilométrique pour savoir où vous en êtes et vous auto-congratuler.

7 — Se repérer, s’orienter et rouler à vélo

Vous avez défini un itinéraire qu’il va vous falloir réussir à suivre. Mieux vaut avoir le sens de l’orientation. Ce n’est pas votre cas ? Rien n’est perdu. Il y a plein d’astuces pour vous assurer de garder le cap. Vous pouvez emporter une carte, ou opter pour un GPS.

En plein trajet, si le GPS à vélo vous guide facilement, vous n’êtes jamais à l’abri d’une batterie faible ou d’un défaut de réseau. Pour pallier ces possibilités, une carte reste l’option la plus fiable. Pour ne pas avoir à vous arrêter à chaque hésitation, vous pouvez vous équiper d’un porte-cartes, ou d’une sacoche à placer au niveau du guidon. Vous pourrez y ranger votre carte.

Avec ces conseils, vous êtes fin prêt.e à changer d’air à vélo. Mais n’oubliez pas, le plus important pour se lancer dans un voyage à vélo, que ce soit seul.e ou accompagné.e, c’est de le vouloir, et surtout, de se faire confiance !

Et en bonus, quelques contenus sympas pour creuser :

  • Les Mad Jacques : des bons copains à nous, qui organisent des week-ends trek, vélos, stop, trail et même canoë partout en France pour découvrir les coins les plus reculés et les plus cool !
  • Les Rookies : un super blog pour lire des récits de voyage à vélo, apprendre à s’équiper ou préparer votre prochain itinéraire. D’ailleurs leur dernière vidéo est chan-mé.
  • Les Échappées : un super road movie par Un Autre Cycle qui retrace les 3000km qu’ont parcouru Louise Roussel et Océane Le Pape pour rencontrer des femmes cyclistes partout en France.
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