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Comment changer les leviers de vitesse de son vélo ?

Temps de lecture : 6 minutes

Généralement situés sur le cadre ou le guidon, les leviers de vitesse assurent le passage d’une vitesse à l’autre grâce à la mise sous tension des câbles du dérailleur avant ou arrière. C’est en partie grâce à eux que vous soulagez vos mollets en cas de montée, ou que vous gagnez en puissance. Si ce n’est pas vraiment des pièces d’usure, les commandes de vitesse sont souvent malmenées. La faute à qui ? Aux chocs en ville, aux personnes qui stationnent leur vélo près du vôtre sans la moindre délicatesse, aux intempéries qui peuvent user votre vélo. En bref, la vie quoi !  

Quand changer vos leviers de vitesse ? Quels sont les leviers compatibles avec votre vélo ? Comment procéder au remplacement ? Chez Cyclofix, on a ce qu’il faut pour vous dans notre musette ! 

Vroum vroum

À quoi sert un levier de vitesses sur un vélo ? 

Un levier de vitesse, c’est une pièce mécanique de la transmission qui joue sur la tension du câble de dérailleur, et grâce auquel vous passez d’une vitesse à l’autre pendant le pédalage. Activé par le câble, le dérailleur déplace la chaîne d’un pignon à l’autre de la cassette, ou d’un plateau à l’autre. 

Le levier est situé sur le guidon ou sur le cadre pour les vélos anciens. Il y a un levier par dérailleur : donc un levier pour le dérailleur avant (deux ou trois plateaux) et un levier pour le dérailleur arrière (celui à côté de la cassette). 

Les leviers sont aussi appelés « manettes de dérailleur » (shift en anglais) ou « commandes de vitesse ». Ils sont compatibles avec un nombre précis de vitesses (2 ou 3 plateaux à l’avant et 3 à 12 vitesses à l’arrière). 

Il existe des leviers de vitesse électroniques, avec ou sans fil, pour commander le ou les dérailleurs. Sur certains vélos, les manettes peuvent être couplées aux leviers de freins et ne former qu’un seul bloc.

💡 Bon à savoir : Le levier pour le dérailleur avant est à gauche et celui du dérailleur arrière à droite.

Les différents types de leviers de vitesse de vélo 

Les principaux fabricants de leviers de vitesse sont : Sram, Shimano et Campagnolo. 

Il y a ensuite deux systèmes de tirage de câble : 

  1. La friction. Le levier actionne le câble en continu et reste sur la vitesse choisie grâce à un mécanisme de friction.
  2. L’indexation. Le câble est maintenu en place sur la vitesse choisie par une roue crantée à l’intérieur de la manette.

Ensuite, les manettes de vitesse peuvent se présenter sous différentes formes selon leur fonctionnement ou le type de vélo sur lesquelles elles sont montées (VTT, ville, route, vintage, etc.) : 

Quelques exemples de manettes de vitesse : VTT, à poignées tournantes et pour vélo de routes

💡 Bon à savoir : Sur un vélo appelé single speed ou un fixie, il n’y a pas de levier de vitesse. Ces vélos n’ont qu’une seule vitesse : un seul plateau et un seul pignon.

Comment savoir si un levier de vitesse de vélo est à changer ?

💡 Bon à savoir : Le développement, ou braquet, à vélo, correspond à la distance effectuée en un tour de pédale. Il dépend donc de la combinaison entre la cassette et le plateau. Plus le plateau avant est grand (possède de pignons), plus il vous faut de la puissance pour emmener votre vélo. Si vous partez en vacances à la montagne ou dans un endroit où il y a du dénivelé, il est préférable de changer de plateau et de cassette pour ne pas avoir à trop forcer lorsque vous pédalez .

5 conseils pour prolonger la durée de vie de vos leviers de vitesses de vélo

  1. Changez une fois par an les câbles des dérailleurs. 
  2. Programmez une révision complète de votre vélo une fois par an.
  3. Ne passez jamais vos vitesses à l’arrêt, mais toujours en pédalant.* 
  4. Passez vos vitesses en douceur, une par une, pour éviter d’user les crans prématurément.
  5. Ne changez jamais de vitesse. Allez-y à la force des mollets. Rien ne vous résiste. Votre mental est d’acier. Vous avez la socquette légère. Comme Thibaut Pinot, « VOUS ÊTES GRAND.E AUJOURD’HUI !!! ».

*Exception faite pour un boîtier de vitesse intégré de type Nexus.  

Le conseil de Cynthia, réparatrice membre du peloton Cyclofix à Lille, pour choisir ses leviers de vitesse

« Les manettes de vitesses ont des compatibilités propres à chaque marque. Le mélange n’est en général pas bon, car le ratio de tirage du câble n’est pas le même. On évite donc le montage dit « shimagnolo » (mélange de Shimano & Campagnolo) ou le « sramano » (Shimano & Sram). Il en va de même pour les compatibilités entre VTT et vélo de route, même lorsque le nombre de vitesses est identique.»

Quel matériel utiliser pour changer des leviers de vitesses sur un vélo ?

Voici ce dont vous avez besoin :

  • Des gants
  • Des nouvelles manettes de dérailleur
  • Des câbles de dérailleurs 
  • Des câbles de frein pour des leviers combinés freins/vitesse
  • Un ruban de guidon pour un cintre de route et des ciseaux (selon le montage)
  • Un multitool ou outil multifonction
  • Une clé Allen de 5 mm
  • Une pince
  • Un tournevis cruciforme ou une clé Allen de 2 mm
  • Un peu d’huile de coude

Comment changer les leviers de vitesse sur un guidon plat de vélo ?

Voici les étapes pour changer les leviers de vitesse d’un vélo à guidon plat

  1. Enfilez vos gants. 

  2. Mettez en place votre dérailleur

    Positionnez votre dérailleur arrière sur le plus petit pignon (levier à droite) et le dérailleur avant sur le plus petit plateau (gauche).

  3. Desserrez les câbles au niveau du dérailleur pour les retirer.

  4. Remontez jusqu’au guidon en enlevant le câble des passages sur le cadre.

  5. Utilisez l’ancienne gaine comme repère afin de découper en plusieurs sections la nouvelle gaine.

  6. Enlevez les poignées en caoutchouc de votre guidon ou retirez le ruban de guidon. 

  7. Dévissez et retirez les manettes de vitesses situées sur le guidon. 

  8. Installez les nouvelles manettes de vitesses, et passez les câbles dans les gaines jusqu’aux dérailleurs.

  9. Installez vos poignées de guidon, ou votre nouveau ruban de cintre.

  10. Réglez les vitesses de votre vélo en tendant les câbles et en réglant les butées.

  11. Une fois les réglages faits, testez votre vélo avant votre sortie.

Comment faire le changement de leviers de vitesse sur un guidon de course ?

  1. Enfilez vos gants. 
  2. Mettez votre dérailleur arrière sur le plus petit pignon et le dérailleur avant sur le plus petit plateau.
  3. Enlevez le ruban de guidon,
  4. Desserrez les câbles de dérailleur et de freins pour les retirer, ou coupez-les à l’aide d’une pince coupe-câble. Utilisez les gaines comme repère pour découper les nouvelles à la bonne longueur.
  5. Retirez les manettes situées sur le guidon en les faisant coulisser vers le bas du guidon.
  6. Installez les nouveaux leviers de freins/vitesses en les faisant coulisser par le bas du guidon.
  7. Installez les câbles et les gaines jusqu’aux dérailleurs et aux freins. Ajoutez du ruban adhésif sur le haut du guidon pour maintenir les gaines en place lorsque vous allez mettre du ruban de guidon.
  8. Effectuez les réglages de vos freins en tendant les câbles et de vos vitesses en réglant les butées.
  9. Installez le ruban de guidon.
  10. Testez les réglages de votre vélo.

Besoin d’un coup de pouce pour changer vos leviers de vitesse ? Faites appel à un.e réparateur.ice pro. Obtenez un rendez-vous rapide : on s’occupe des pièces de rechange et la réparation est effectuée chez vous ! 

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